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Gasparinisaura cincosaltensis

Museo Paleontológico Egidio Feruglio

Era un dinosaurio de tamaño relativamente pequeño y probables costumbres gregarias. Fue descubierto en la localidad rionegrina de Cinco Saltos por el director del Museo "Carmen Funes" de Plaza Huincul, prof. Rodolfo Coria, y por el Lic. Leonardo Salgado, del Museo de Geología y Paleontología de la Universidad Nacional del Comahue (Neuquén), quienes lo describieron en 1996. El nombre genérico -Gasparinisaura- fue dado en homenaje a la Dra. Zulma Gasparini, especialista en reptiles mesozoicos del Museo de La Plata, mientras que el específico hace referencia al lugar donde fue hallado por primera vez.

Los ornitópodos fueron muy exitosos y alcanzaron su máxima diversidad durante el Cretácico en Laurasia, el supercontinente que incluía a Asia, América del Norte y Europa. Gasparinisaura cincosaltensis medía 1,50 metros. Entre los materiales más importantes que se hallaron figura un cráneo diminuto, en excelente estado de preservación. Se puede ver en él, una apretada hilera de dientes, de características diferentes a los de los hadrosáuridos, especializada para triturar vegetales resistentes. Las características de las patas traseras indican que podía correr velozmente. El hallazgo de numerosos ejemplares en un área reducida sugiere que formaba grupos con estrechos lazos sociales. En el Cretácico tardío, América del Sur todavía estaba unida por el sur con la Antártida y ésta a Australia. En cambio, ya se había separado de África y entre ambas existía un incipiente Oceáno Atlántico. El hallazgo de este dinosaurio, sumado a otros descubrimientos que se realizaron en África, Australia y Antártida, sugiere que los ornitópodos alcanzaron una distribución mundial antes de la fragmentación de Pangea, el único continente que hubo en el planeta desde el Pérmico hasta comienzos del Jurásico.

Sus restos se encuentran en depósitos sedimentarios correspondientes a llanuras de inundación.


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