Juanito Laguna

 

  
A principios de la década del 50,
Antonio Berni recorrió varios pueblos de Santiago del Estero, provincia de la República Argentina.

Allí conoció a los chicos de la pobreza. A muchos de ellos los pintó, y les dio nombre en forma individual, pero nunca como hasta ese momento, había bautizado a toda una serie de pinturas con un nombre...

Berni quiso con Juanito crear un arquetipo que representara a todos los chicos que él conoció. Nunca se supo con certeza porqué eligió el nombre "Juanito".
  

  
Algunos recuerdan que en el programa radial "Hacia un futuro mejor", que se transmitía por LR3 Radio Belgrano, entre 1944 y 1945, dedicado a la propaganda del gobierno militar de entonces se decía "La revolución de junio se hizo por Juan Laguna, que así volvió a su provincia..."

Sin dudas, se estaba refiriendo a uno de esos tantos migrantes del interior del país que llegaron en la década del 30 a la Capital Federal y a sus alrededores en busca de progreso y que debieron hacinarse en una Villa Miseria.
   

  
Juanito aparece en la pintura de Berni en la década del 60 y en parte de la siguiente. Decía Berni que surgió en él a fines de 1958.

Fue presentado en la Galería Witcomb, entre el 6 al 18 de noviembre de 1961.

Juanito vive en una Villa, la del Bajo Flores.

Berni conoce la Villa, la observa, la fotografía: analiza los espacios y su gente.

Juanito podría ser el hijo de uno de esos migrantes o de uno de los "Manifestantes" que aparece en su óleo, o de un "Desocupado" o de algún "Chacarero".

También podría ser el nieto de algún inmigrante, habitante del conventillo o del inmigrante que sólo pudo alojarse en las casuchas que se levantaron alrededor del Puerto Nuevo.
  

  
Con Juanito, Berni volvió a usar la técnica del Collage que ya había experimentado en los años 30.

El Collage será su lenguaje, a la manera de Matisse de la década del 40 y 50.

Para crearlo, Berni utilizó los materiales que estaban en el espacio donde vivía Juanito. Todo aquello que la gran ciudad desecha y que sin embargo la villa aprovecha.
 

 
"Juanito Laguna" constituye una serie discontinua. Berni no seguirá la cronología de Juanito. Lo pintará sin seguir el orden de su crecimiento.

Creará episodios que protagoniza Juanito y su familia y el mundo próximo y lejano que lo rodea.

Esta serie finalizará en 1978.
 

La serie comenzó con tres óleos gigantes

 

Después aparecerán

   
A
ntonio Berni no sólo reflejó la vida de un chico de villa en la pintura, también lo hizo a través de la escritura.

Lo retrató en el cuento "El viaje", difundido por "La Opinión Cultural", el 10 de agosto de 1975. En él relata el traslado de Lucía con su hijo mayor, Juanito desde un rancho ubicado en las cercanías de la Laguna de Coronda, en la provincia de Santa Fe, hasta una villa en el gran Buenos Aires, la Villa Tachito.

Según lo manifestado por Berni "Juanito Laguna es un símbolo que yo agito para sacudir la conciencia de la gente...", "Quiero que para nadie sea un pobre chico sino un chico pobre..."
  

 
Por otra parte el usar los materiales que encuentra en los alrededores de la villa, es un desafío.

Los hace ingresar en las casas de quienes tienen el dinero suficiente como para comprar sus cuadros.
    

Sin lugar a dudas, Juanito será quien llevará a Berni
a su máxima consagración como pintor.
Imágenes de fondo: "Juanito tocando la flauta", Antonio Berni.
"Retrato de Juanito Laguna", Antonio Berni.

 

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Referencias
Bibliográficas

 

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